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U2 Live at Estadio Único de La Plata – Argentina (March 2011)

English

Author: Luis Blanco aka Lewait

I arrived in La Plata at 1PM, the plan: as a voluntary for Amnesty International. The objective, to join the global “Demand Dignity” campaign. In the case of Argentina, the campaign was intended to make bring notice to the inequality that concerns indigenous people. The specific case of the QOM community “Spring”, where members of this people were deceived, abused and even stripped of their few belongings, even in some cases having lost their homes due to arson.

The awareness began during the long waiting lines (some already had camped for days before the show). A strong sun tanned the skin of all U2 fans, who eagerly awaited the opening of the doors, as fighters waiting for their turn in the arena. 10 Aboriginal men would go up to the stage to perform organized by Amnesty during the song “Walk On” and to my surprise and that of my team members, there were also other seven positions to fill in to go up to the stage, which were to be handed out between the seven volunteers who gathered more signatures. “The camaraderie is over” said one of the volunteers as a joke and everyone laughed.

Data collected by the volunteers was counted at the end of the afternoon, already with the gates of the stadium opened, and defined who would go up to the stage while MUSE was playing. To my delight, I was one of the privileged seven, so we went to test the performance together with the aborigines and Lucy, a British girl of about 34 years, who has the laborious (and enjoyable) work touring the Globe with U2 s head of Amnesty International to organize the awareness sessions and presentations on stage.

We were ready. MUSE culminated a mix that sounded very solid from outside the stadium. Black vans with tinted windows, armored cars and helicopters arrived. We were invited to move from the rear entrance of the stage (where we were rehearsing) and suddenly we were instructed to go in as the chords of “Even better than the real thing” were playing. We could not stop looking at each other in amazement, we were entering the stadium behind U2, only moments later! Great excitement!

The security operation was rock solif, we were told where to move and to what place and suddenly found ourselves watching the show from the pit that divided both stages (for those who did not see the show, there was a circular stage, where the band stays most of the time, and another surrounding it in the shape of a circular catwalkwith, with a kind of trench between the two, joined by sliding bridges).

The location was a dream, we were (thanks to our Amnesty “All Access” bracelets) in a VIP area, near official press people and a select group who had won various contests and who knows what other exceptions.

The music? well… we all the know, as always, excellent. The show had high moments (many), as “Hold me, Thrill me, Kiss me, Kill me”, or “One”. But the highest one to my understanding, was with the 1980’s classic “With or Without You” where the audience raved as in a flashback being transported to two decades ago (at least). Of course there were laso hyper classics (U2 has many) and others. A fun, expectant and eager to enjoy public was seduced by Bono and the rest of the band, who did everything possible to delight his fans. I can assure you that all were satisfied. Sound, lighting, technology… as always, the best. It is probably what U2 has accustomed us to.

A powerful show from every point of view. A clean, functional and complex structure in regards to security, prevention and organization. All prevention entities functioned properly as a fine-tuned instrument, in accordance to the U2… Larry, Adam and the magnificent duo Bono Vox and The Edge.

The band: impeccable, with incredible accuracy, not in vain they’ve been together for more than 30 years… and it shows. There was even a place for humor: when Bono started with the presentation of the band, he re-named each one of them with nicknames of Argentine soccer players, like “Pupi” Zanetti, “la Pulga” “Messi”… and what’s more, called himself “el Apache” Tevez, prompting laughter and applause from his audience. Another strong point was when Bono took the microphone after an orda of applause that wouldn’t cease and said in perfect Spanish “Buenos Aires… sos lo más!”

Personally, the moment that won’t leave my memory ever was when with the rest of the volunteers from Amnesty we got on stage with a light showing the logo of “Amnesty International”. We were all surrounding the band on stage, standing, firm, staring at the audience almost for the entire song. We were on stage with U2!

Without a doubt: a thrilling show.

Español

Autor: Luis Blanco aka Lewait

Llegué a La Plata a las 13 hs, en plan: Voluntario Amnesty International. El motivo, sumarme a la campaña global “Exige Dignidad”. En el caso de la Argentina, la campaña estaba dirigida a hacer notoria la desigualdad con la que se trata a los Pueblos Originarios. El caso específico el de la Comunidad QOM “La Primavera”, donde integrantes de éste Pueblo fueron engañados, maltratados e incluso despojados de sus pocas pertenencias, llegando en casos a haber perdido sus casas presas de incendios provocados.

Comenzó la concientización de la gente en las largas colas de espera (algunos ya habían acampado días antes al show). Un sol fuerte doraba la piel de los fans de U2 en las filas, quienes aguardaban ansiosamente la apertura de las puertas, cuan luchadores esperando su turno en la arena.

10 de los aborígenes subirían al escenario a realizar una performance organizada por Amnesty durante la canción “Walk On” y para mi sorpresa y la de mis co equipers, había además otros siete puestos para subir al escenario, los cuales se repartirían entre los siete voluntarios que más firmas junten. “Se acabó la camaradería” afirmó uno de los voluntarios en broma y todos reímos.

Al final de la tarde, ya con las puertas del estadio abierto, se contabilizaron los datos reunidos por todos los voluntarios y se definió quienes subirían al escenario mientras ya sonaba MUSE. Para mi alegría, fui uno de los siete privilegiados, así que fuimos a ensayar la performance conjuntamente con los aborígenes y Lucy, una chica británica de unos 34 años, quien tiene el laborioso (y placentero) trabajo de girar con U2 por todo el planeta como responsable de Amnesty International para organizar las jornadas de concientización y las presentaciones en el escenario.

Estabamos listos. MUSE culminó un set que sonaba sólido desde las afueras del estadio.
Llegaban camionetas negras con vidrios polarizados, autos blindados y helicópteros. Nos invitaron a corrernos de la entrada posterior del escenario (donde estábamos ensayando) y de repente nos dieron la indicación de entrar cuando ya sonaban los acordes de “Even better than the real thing”. No podíamos dejar de mirarnos sorprendidos, estábamos entrando al estadio detrás de U2, sólo momentos después! Mucha emoción!

El operativo de seguridad era ineludible, nos indicaron por dónde movernos y hacia qué lugar y de repente nos vimos observando el show desde el foso que dividía a ambos escenarios (para los que no vieron aún algo del show, hay un escenario circular, donde la banda permanece la mayor parte del tiempo, y otro que lo rodea a éste con forma de pasarela circular, con una especie de foso entre ambos, el cual es sobrepasado por puentes corredizos).

La ubicación era soñada, estábamos (todo gracias a nuestras pulseras “All Access” de Amnesty) en un sector más que VIP, cerca de la gente de Prensa Oficial y un selecto grupo de personas que habían ganado concursos varios y quién sabe qué otras excepciones.

La música? bueno… ya todos la conocemos, como siempre, excelente. El show tuvo momentos altos (muchos), como “Hold me, Thrill me, Kiss me, Kill me”, o “One”. Pero el momento más alto a mi entender, fue en el clásico de los ochentas “With or Without You” donde los espectadores deliraron como en un túnel del tiempo trasladándose a dos décadas atrás (cuando menos). Por supuesto hubo temas hiper clásicos (U2 tiene varios) y de los otros. Un público divertido, expectante y ávido de disfrute, se dejó seducir por Bono y el resto de la banda, quienes hicieron todo lo posible  por deleitar a sus fans. Puedo asegurarles que todos quedaron saciados.

El sonido, la iluminación, la tecnología… como siempre, lo mejor. Probablemente, es a lo que U2 nos tiene acostumbrados.

Un show impactante desde todo punto de vista. Una estructura compleja, funcional y prolija en relación a la seguridad, prevención y organización. Todos los medios de prevención funcionaron de manera correcta como un instrumento bien afinado, en concordancia a los de U2… Larry, Adam y la dupla magnifica de Bono Vox y The Edge.

La banda: impecable, con una precisión increíble, no por nada están juntos desde hace más de 30 años… y eso se nota.
Incluso hubo un lugar para el humor: cuando Bono comenzó con la presentación de la banda, bautizó a cada uno de ellos con sobrenombres de jugadores de fútbol argentinos, como “el Pupi” Zanetti, “la Pulga” Messi… y es más, se llamó a sí mismo “el Apache” Tevez, lo que provocó risas y aplausos de parte de su público. Otro momento fuerte fue cuando Bono tomó el micrófono luego de una orda de aplausos que no cesaban y dijo en perfecto castellano “Buenos Aires… sos lo más!”

Personalmente, el momento que no se borrará nunca de mi memoria, fue el de la performance cuando con el resto de los voluntarios de Amnesty subimos al escenario con una lámpara que contenía una luz encendida dejando ver el logo de “Amnesty International” por fuera. Tod@s rodeando a la banda sobre el escenario, parados, firmes, mirando al público durante casi toda la canción. Estábamos en el escenario con U2!

Sin dudas: un show estremecedor.