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LollaPalooza 2014, through the eyes of our very own P. Gudrinovic!

LollaPalooza 2014, through the eyes of our very own P. Gudrinovic!

What a noble concept, a DJ act where they actually DJ’d!  Who would’ve known right?  I’ve been proposing this question for years now.  Enough sync button and pre-arranged sets. Are there still any decent DJ acts out there? What has happened to this craft? Have we lost it for good?  These were questions going through my head as I was getting ready to attend Lollapalooza for the first time.

 

English

The afternoon wasn’t really promising.  It was hot, damp and all of sudden it began raining. To me, this was not exciting, but it didn’t seem to bother most of the fun loving bodies that paced rapidly down the paths of Grant Park.

With a majestic downtown skyline as a back drop and the sun squeezing through the silhouettes of the Chicago Buildings, the ambiance was perfect by Lake Michigan for a dreamy set from Above and Beyond.

While I’m sure most people would have preferred to hear Above and Beyond close the gig down as the last act, it surprised me that they were on so early, but then again, I’m not running the event right?

It’s interesting to note that there has been a tendency from big events to disperse the audience and “mix it up”. Sometimes to the location and others the time slots in which they allocate the talents. In the past, electronic music was all in one stage/tent, indie had its own little place, and the big names in pop and rock were on the main stage. You could COUNT on this.

Of course, Eminem had to close out the Galaxy Stage, as well as Kings of Leon. However, I beg to differ on the Perry’s stage allocation of talent.  Above and Beyond should have closed the night, if not the whole event.  So although it sort of has an order to it, I don’t see how Iggy Azalea precedes Above and Beyond, or Spoon precedes Calvin Harris?  Then again, I’m not running this pretty successful event. I’m sure they have their reasons?

Enough nonsense, here we are, tension building, crowd is screaming as the duo formed by Tony McGuinness and Jono Grant hit the stage.  This is IT.  The moment you’ve all been waiting for.

The set started, everybody and everything along with our hopes, were high. As the set evolved, songs such as Lionhearted (Arty Remix) turned into Blue Monday (New Order). As people realized what song it was you could hear the acute tone voices blaring “NO WAY!!”  “I CANT BELIEVES THIS” as a Big Electric Banner illuminated the stage with the copy that read “Tell me how does it feel?”. I personally wanted to crowd surf over the hundred sweating and swaying bodies, and go and thank them with a bow of “I am not WORTHY”.  This was followed by “We Come, We Rave, We Live” by Axwell, which in turn mixed seamlessly with Zoe Johnston’s mystical voice as the deep words of Alchemy began to fill the air.

Of course there were tunes such as Audien’s Hindsight (Anjunabeats), Sun and Moon and new hits like Blue Sky Action with Alex Vargas’ unmistakable vocals.  All of them deliciously mixed and with the extra kick any song requires at a stage like Lollapalooza.

The sound was solid and compact. There was no distortion, no technical hiccups. The Lights and visuals were stunning. Great mirror effect from cameras pointing at the crowd. Everything in place to give the utmost levity to the moment.  But all these technical details are just the minutiae of what was truly an EPIC set from a group that really takes to heart each show down to each beat.  It reminded me of way back when DJ’s did what got them their name for, DJ’ing. It was refreshing to hear and experience a proper DJ act.  That is what I was craving.  What a noble concept, a DJ act where they actually DJ’d!  Who would’ve known right?

Thank you Above and Beyond, you brought my hopes back.

P. Gudrinovic

Español

¿Que concepto tán noble no?  un DJ que realment engancha temas y crea un set. ¿Quien hubiera pensado no? He propuesto esta pregunta por años. Basta con el botón de sincronización y sets pre-armados! ¿Existen DJ’s decentes todavia? ¿Que le ha pasado a este arte? ¿Lo hemos perdido para siempre? Estas preguntas pasaban por mi cabeza mientras me preparaba para ir a LolaPalooza por primera vez.

La tarde no prometia mucho. Hacia calor, estaba humedo, y de repente empezo a llover. Para mi esto no tenia nada de exitante, pero sin embargo no parecia molestarle muco a los ondulantes cuerpos amantes de la musica que se deslizaban decididamente hacia Grant Park.

Con un fondo majestuoso delineado por los edificios del centro de Chicago, mientras el sol se escurria entre las siluetas de los rascacielos, de repente el ambiente parece perfecto para escuchar un set de Above and Beyond en las margenes del lago Michigan.

Aunque todos creian feasientemente que Above and Beyond debian ser los que cerraran la noche en ese esenario, les tocó ser los antepenúltimos esa noche. ¿Y quien soy yo para decir lo contrario? Es que he notado una tendencia de los promototes/organizadores de grandes festivals de mezclar los generos musicales de las diferentes areas para crear más “trafico” y así aumentar el consumo en las areas de venta.

En el pasado, las areas/carpas de música electrónica, solo tenian bandas o DJ’s de tal música, y las de rock indie, tenian bandas de rock indie. Esta dinámica ha cambiado. Las bandas or DJ’s grandes, eran los que cerraban el evento, y asi fué siempre.

Por supuesto, Eminem debía cerrar el Galaxy Stage, y asi tambien Kings of Leon. Pero difiero en el hecho de que en el Perry stage, Above and Beyond haya quedado relegado a antepenúltimo, detras de Iggy Azalea. En fín.

Volviendo al set de Above and Beyond, la tension se siente y mientras la gente grita y aplaude, sale el duo de Tony Mcguinnes y Jono Grant. Este es el momento que esperabamos todos.

Ok, empecemos. Todos están elevados, de espiritu y conciencia. Mientras el set evoluciona, canciones como Lionheart (Arty remix) se convierten en Blue Monday (New Order), y la gente grita NO LO PUEDO CREER!! En el fondo un cartel que dice “HOW DOES IT FEEL?” haciendo alusión a la letra del tema Blue Monday. En ese momento queria tirarme desde el scenario y que la gente me llevara en alzas por todo el parque. A esta canción le siguieron otras conocidas como “We come, we rave, we live” de Axwell (Swedish House Mafia) y “Alchemy” con la voz de una musa inspiradora como lo es Zoe Johnston.

Hubieron otros temas típicos de la banda como “Audiens Hindsight”, “Sun and Moon” y los nuevos éxitos como “Blue Sky Action” con la voz de Alex Vargas. Todos deliciosamente mezclados con un KICK extra del bajo, digno de un evento rave como Lolapalooza.

El sonido fue sólido, tecnicamente perfecto, sin distorción y ni una mala mezcla. Las luces y los efectos visuales fueron de otro mundo. Lo más notable fue el effecto ESPEJO que reflejaba a la multitud desde el fondo del escenario. Todo estaba en su lugar para darle al evento la mayor sensación de vuelo.

Sin embargo, todos los detalles tecnicos fueron el menudeo de un set que realmente se entrego por entero para brindar una experiencia inolvidable a cada golpe del tambor. Me hizo acordar a cuando iba a las primeras raves, y los DJ’s tenian pasión por lo que hacian. Cuando todo parecia ser más simple y a la vez más impactante. Esto era lo que estaba buscando en un buen set. Que concepto noble, que un DJ de hecho haga lo que fué lo que le dió el nombre de DJ.  ¿Quien lo hubiera dicho no?

Gracias Above and Beyond por restaurar mi fe y mis esperanzas.

P. Gudrinovic.

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